Józef Szajna

Urodził się w 1922 r. w Rzeszowie. W okresie okupacji był więźniem obozów koncentracyjnych w Auschwitz i Buchenwaldzie. Studia w krakowskiej ASP. Dyplom z grafiki (1952) i scenografii (1953). Pracował pedagogicznie w macierzystej uczelni (1954-1964). Od roku 1972 profesor w ASP w Warszawie. Dyrektor, kierownik artystyczny i reżyser Teatru Ludowego w Nowej Hucie. Współpracował także z krakowskim Starym Teatrem, katowickim Teatrem Śląskim, wrocławskim Teatrem Współczesnym, warszawskim Teatrem Polskim. W 1971 r. założył i prowadził do 1981 r. stołeczne Centrum Sztuki im. Stanisława Ignacego Witkiewicza STUDIO. Brał udział m.in. na Biennale w Wenecji (1970 i 1990) oraz na Biennale w Sao Paulo w 1979 r. i w 1989 r., na którym krytycy obwołali Szajnę jednym z pięciu największych artystów XX wieku. Jest członkiem licznych stowarzyszeń artystycznych. Laureat licznych nagród w kraju i zagranicą m.in. Złoty Medal Accademia Italia delle Arti e del Lavoro w Salsomaggiore Terme, (1981). Imię Szajny od 1975 roku nosi teatr przy Slavic Cultural Center w Port Jefferson (Stany Zjednoczone). Uprawia malarstwo, grafikę, scenografię, reżyserię teatralną, jest autorem scenariuszy do własnych przedstawień, teoretykiem teatru.